肺炎疫情:特朗普宣布美国进入紧急状态

《肺炎疫情:特朗普宣布美国进入紧急状态》Getty Images 特朗普总统在白宫宣布美国进入紧急状态。

美国总统特朗普13日宣布,鉴于新型冠状病毒疫情,美国进入国家紧急状态。目前,美国有超过1700例确诊病例,40例死亡。

进入全国紧急状态,意味着联邦政府能动用更多资源抗击疫情,作出更灵活 、迅速的应对。总统可以紧急状态之名,执行更严厉的防疫措施。

国家紧急状态之下,联邦政府最多可动用500亿美元资金抗疫,而且对医生、医院的一些法律约束在紧急状态下暂时失效,可以更充分发挥医疗资源。

特朗普总统在白宫记者会上宣布了多项举措,包括暂时豁免实验室、医保公司等需要遵守的部分法规审核,给予他们更高的灵活度;下令医院动用紧急方案;以及暂免学生贷款。

针对饱受社会各界批评的检测不足问题,特朗普表示,50万个新增检测试剂盒将在下周初准备就绪。另外,私人实验室和疫苗研发机构本月底前可提供500万个检测试剂盒。

卫生官员表示,怀疑自己染病的民众随后可在疾控中心的网站填写症状,如果被认为有需要接受病毒测试,可以自行开车到指定的户外停车场接受快速的“开车经过”(drive through)测试,即无需下车就能即时接受测试。

《肺炎疫情:特朗普宣布美国进入紧急状态》Instagram 特朗普(右二)身边戴棒球帽的就是巴西总统的一名助理,法比奥·瓦金伽腾(Fabio Wajngarten)。他刚被确诊感染新冠肺炎

“不必隔离”

与此同时,特朗普是否感染了新冠肺炎也成为万众瞩目的焦点。他5天前接触的巴西总统的一名助理刚刚确诊新冠肺炎。

在记者会上被问及是否应该自我隔离时,特朗普回答不需要。

确诊的巴西官员上周末到访特朗普的私人住所海湖庄园,还与特朗普、副总统彭斯合照。

照片里,他紧紧贴着特朗普,头戴着一顶写有“让巴西重新伟大起来”的棒球帽。

特朗普称,他只是跟那位巴西官员短暂合照,他目前没有任何症状,因而没有接受病毒测试。但随后他又称,可能“很快会接受检测”。

根据BBC记者现场观察,在周五宣布紧急状态的记者会上,特朗普多次与出席会议的其他人员握手。

《肺炎疫情:特朗普宣布美国进入紧急状态》Getty Images 特朗普在白宫发表全国演说,批评欧洲面对“外国病毒”反应不够快。

舆情拐点

本周,美国新冠病毒疫情与舆情出现了重大拐点。

11日(周三),世界卫生组织宣布,新型冠状病毒(Covid-19)已满足全球大流行疾病的定义。同日,美国的确诊案例超过一千例,美股应声熔断。

当晚,总统特朗普发表全国讲话,宣布自周五起,对欧洲申根国家实施为期30天的旅行禁令。

《肺炎疫情:特朗普宣布美国进入紧急状态》Getty Images

不过,特朗普的发言很快被抢了风头:好莱坞影星汤姆·汉克斯及夫人在澳大利亚确诊感染新冠病毒、NBA球季中止的震撼性消息,迅速席卷了舆论。

一夜之间,美国民众对疫情的认知发生了急转弯,警惕剧增。意为保持安全距离或自我隔离的“社交疏离”(social distancing)突然成为推特上的热词,提及量跃升。

对关注中国初期疫情走向的人来说,这一幕显得似曾相识,犹如1月20日中国社交媒体上疫情信息与公众焦虑的井喷。当天,中国呼吸系统疾病专家钟南山公开表示疫情出现人传人。

如此看来,与其说是世卫、特朗普的发言导致了美国舆情的转变,不如说是好莱坞名人确诊、体育赛事停摆与美股急泻,终于为美国普罗大众敲响了警钟:病毒已经近在身边,到了人们不得不改变日常生活方式的时候了。

12日(周四)和13日,大量公司开始建议员工在家远程办公,多个州的各级学校宣布延长春假、关闭学生宿舍,宿舍前堆起了搬家用的纸皮箱。平日车水马龙的主要公路,如今车辆寥寥。主要体育联赛纷纷宣布停赛,音乐会、公开演讲、马拉松等大型活动取消,迪士尼乐园熄灯关门。

《肺炎疫情:特朗普宣布美国进入紧急状态》Getty Images

周四晚,邻国加拿大总理特鲁多的妻子确诊感染病毒,引来无数关注和热议。

疫情之下,即便是身处在华盛顿政治核心的政客们,也无法高枕无忧。美国国会宣布对公众关闭,此前,多位参议员和政府官员已处于自我隔离,一位参议员的幕僚证实已感染病毒。

民主党总统参选人拜登、桑德斯本周日将举行辩论,但他们将面对一个空荡荡的观众席。由于疫情蔓延,辩论将在没有现场观众的情况下展开。路易斯安娜州宣布延迟举行总统大选初选。

外来病毒

如今,记者们申请进入白宫记者会的出入证时,会被问道:“你最近30天内到过美国以外的国家吗?”这是在新冠疫情开始蔓延后增设的提问。

华盛顿市区的办公楼前贴上了告示:“如果你在最近14日内到过有疫情爆发的外国,或密切接触过确诊病人,请不要进入这栋楼。”

《肺炎疫情:特朗普宣布美国进入紧急状态》

这样只关注外国旅行、与病人密切接触史的考量标准,显然是过时与不足的, 美国本土已经出现来源不明的社区传播疫情。新冠病毒正在全球蔓延,然而特朗普政府似乎仍将病毒看作是外来威胁。

闭关成为美国政府采取的主要防疫手段。 2月,从中国、伊朗出发的旅客相继被禁止入境美国。3月13日(周五),欧洲申根国家也登上禁令名单。

在全国讲话中,特朗普将美国疫情日趋严重,归咎于欧洲未能及时对中国实施旅行禁令。

然而,批评人士指出,在欧洲国家中,意大利最早对中国实施旅行禁令,如今却成为中国以外确诊病例数最多的国家。还有人质疑,欧洲旅行禁令将英国排除在外是否合理。毕竟,英国离欧洲大陆只隔了一条50公里的海底隧道,而且当地的疫情亦在不断蔓延。

防疫漏洞

闭关手段无法掩盖的是,美国国内的防疫、预警系统此前出现了诸多漏洞。

白宫国家安全委员会本设有全球卫生安全小组,这一小组本应主导美国的防疫政策,领导各层级卫生部门,与世界卫生组织协调防疫。但在2018年,在前国安顾问博尔顿(John Bolton)的指示下,小组被解散。

《肺炎疫情:特朗普宣布美国进入紧急状态》Getty Images 纽约州防疫人员在当地“控制区域”为过往人士检查体温

存有大量口罩、药品和医用器材的国家紧急储备(national emergency stockpile)亦告急。这一机构在2001年911事件后成立,以防美国遭遇炭疽武器攻击。21年来少人知晓的紧急储备似乎久未维护,正在承受严峻考验。毕竟,新冠病毒是自2009年H1N1流感后,美国本土最大的疫情危机。

据估计,如果疫情全面爆发,美国需要三亿个呼吸面罩(respirator mask)才能确保医护人员的安全,然而储备中目前只有1200万个面罩。

储备中还有约1300万个N95口罩,不过卫生部长阿扎尔表示,多达500万个口罩可能已经过期。政府近期承诺增购五亿个口罩,但补货要在18个月后才能全数完成。

根据《华盛顿邮报》报道,美国疫情最严重的华盛顿州向国家紧急储备请调23万个口罩时,紧急储备最初只答应提供少于半数的数量。

《肺炎疫情:特朗普宣布美国进入紧急状态》Reuters

美国一些繁琐的疾控监管法规,也拖慢了防疫的进程。《纽约时报》近日的报道指出,这些法规本意是保护公众隐私及健康,但最终延误了在全国范围内推广病毒测试。

检测力度不足、检测标准过高、各地实验室进行检测的审批过程冗长……种种原因导致美国错失了防疫的黄金时期,随之而来的是难以估量的公共卫生及经济危机。

美国的疑似患者如果要接受病毒检测,一度需要满足曾在两周内到过中国、密切接触过确诊患者的条件,被批评门槛过高。

白宫近日多次表示,如今只要有医生指引,美国人就能接受检测。但在社交媒体上,不难找到人们对检测无门的投诉。当事人通常要在热线电话上等待多时,然后被告知其咳嗽、发烧症状要较重、及有相关的旅行与接触史,才能合乎检测资格。

美国智库布鲁金斯学会的资深研究员怀特(Tom Wright)在推特上表示,如果汤姆·汉克斯身在美国,或许还不符合受检资格。

检测不足

在检测病毒的力度上,美国目前仍远远落后于其他发达国家。

美国疾控中心估计,全国至今完成了1万3000个测试。由于一人可接受多次采样测试,实际被检测的人数比这个数字低。相较之下,韩国每日可检测2万人。

美国过敏症和传染病研究所主任安东尼·福奇(Anthony Fauci)12日在国会听证会上表示,在遇到新冠疫情这样的公共卫生紧急事件时,美国的医疗系统尚不能保障民众所需。“必须承认,我们在检疫上失败了。”

《肺炎疫情:特朗普宣布美国进入紧急状态》Reuters Dr Anthony Fauci is the US’s top infectious diseases official

近来频繁在媒体上露面的福奇,是美国的顶尖公卫专家,在中国的社交媒体上被称为“美国钟南山”。虽然福奇也是白宫抗疫特别小组的一员,但他多次公开驳斥特朗普的说法,包括新冠病毒不比流感更具威胁、不会在全国流行、而会随着气温升高而消失等等。

福奇在10日的白宫疫情简报会上的发言论调,明显比以往更悲观。

“我希望全国开始意识到,作为一个国家,我们不能像过去几个月那样行事了。无论你是身在有病例的州、抑或没有疫情的州份,你都需要开始严肃正视目前可采取的措施。”福奇坦言,“我很抱歉、悲伤地说,感染病例终会到来。”

医保缺陷

更不容乐观的是,病毒检测只是第一步,随即而来的治疗、隔离,会进一步放大美国医保系统的缺陷。目前,疾控中心的检测时免费的,但私营机构的检测需要收费。

特朗普宣布,医疗保险公司会豁免新冠病毒治疗的共付费用(co-pay),即病人需要自掏腰包的费用。然而,保险公司随即澄清,只是豁免病毒检测的费用。这意味着,没有优质医保的病人可能需要动辄数千美元的治疗费用。对于许多美国普通工薪家庭来说,这可能是无法承受之重。

《肺炎疫情:特朗普宣布美国进入紧急状态》Getty Images 在纽约地铁上戴上口罩和手套防疫的乘客

与欧洲和亚洲许多国家不同,美国不存在公共“医保服务”,只有私营保险公司主导的“医保行业”。

当特朗普在全国讲话中提到,美国有“最先进的医保”时,人们随即报以讥笑。

BBC北美总编索佩尔(Jon Sopel)写道,肺炎疫情是特朗普此前从未遇过的问题、一个不以人的主观因素为转移的难题。特朗普对支持率和股市数据两个数字近乎偏执地重视,这导致他在美国疫情初期给出诸多与卫生专家相矛盾、误导民众的表态。

美国麻省理工学院斯隆管理学院副院长黄亚生撰文指出,特朗普上台以来,美国公共医疗与疫情预警体制遭到破坏,又遇上经济下滑、选举年的政治动荡等,使得新冠病毒在美国刮起了一场由一系列负面因素组成的“完美风暴”。

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